maavaron
מיד תועבר לדף המבוקש
print header

חושבים ירוק - היתרונות הבריאותיים של האפונה

לא סתם מכנים את האפונה "כדור כוח" או "כדור ברזל". בתוך הקטנית הירוקה והקטנה הזו, מרוכזים יתרונות בריאותיים למכביר, ערך תזונתי גבוה וכמובן גם טעם נהדר.

לפני שניכנס לעניינים הרציניים, הנה כמה עובדות נחמדות שכדאי לדעת על אפונה:

- למרות שהיא נחשבת ירק, אפונה היא למעשה פרי, כיוון שהיא מכילה זרעים שהתפתחו בפרחים.

- האפונה שאנו אוכלים היא למעשה אפונה שאינה בצורה הבשלה שלה.

- ידוע על אכילת אפונה כבר לפני 5,000 שנה. בימי הביניים אפונה שימשה מרכיב מרכזי בתזונה. היה קל לגדל את האפונה והיא הצילה רבים מרעב.

- השרידים הקדומים ביותר של אפונה נמצאו בעיראק, בטורקיה ובישראל.

- אפונים ירוקים טריים הפכו לפופולאריים רק במאה ה-16.

- ערך החלבון הגבוה באפונה הפך אותה לחביבה על יצרני אבקות חלבון, שמתחילים להכניס אותה כתחליף למקורות אחרים לחלבון להם יש תופעות לוואי.

- קנדה היא יצרנית האפונה הגדולה בעולם.

- למרות זאת, המקור של האפונה הוא כפי הנראה במישורים שבאזור ההימלאיה.

היתרונות הבריאותיים של אפונה

זוהי טבלת הערכים התזונתיים הקיימים באפונה ירוקה. מימין מופיע הערך, ומשמאל מופיע האחוז המומלץ לצריכה יומית הקיים בכוס אפונה.

מתחת לטבלה, מפורטים כלל היתרונות שמספקים ערכים אלה, ביניהם מניעת סרטן, מניעת סוכרת, ירידה במשקל וכדומה.



שמירה על משקל

האפונה עשירה מאוד בחלבון ובסיבים תזונתיים, אך דלה מאוד בשומן. רק שליש גרם שומן לכוס אפונים. השומן המעט שכבר קיים בה, הוא חומצות שומן מסוג אומגה 3, אליהן נגיע בהמשך. בנוסף, כוס אפונים מכילה 100 קלוריות. בשורה התחתונה, אפשר לאכול אפונה בכמות גדולה מאוד מבלי לפגוע במשקל.

מניעת סרטן המעי

אפונה מכילה רמות גבוהות של פוליפנול מסוים הקרוי קאומסטרול, חומר נוגד חימצון ואנטי דלקתי חשוב. מחקר שנערך במקסיקו מצא כי די ב-2 גרם של של קאומסטרול בצריכה יומית, בכדי לעזור במניעה של סרטן במעי. כוס אחת של אפונה מכילה לפחות 10 גרם של החומר מציל החיים. אז החשבון הוא פשוט, אכילת אפונה על בסיס יומי יכולה לסייע במניעת סרטן במעי.



ויסות רמות סוכר בדם

מעט מזונות מהצומח מספקים לנו כמויות כה גדולות של סיבים תזונתיים וחלבון, כמו אלו שקיימים באפונה. כוס מכילה כ-10 גרם סיבים תזונתיים וחלבון ויש לכך השפעה ישירה על שמירת רמות סוכר תקינות בדם. החלבון והסיבים מכתיבים את קצב עיכול המזון וכתוצאה מכך, גם את קצב פירוק העמילן לסוכר ומעבר הפחמימות במערכת העיכול. בכך, האפונה מאפשרת לשמור על רמת סוכר יציבה בדם. מלבד זאת, האפונה מסייעת למנוע סוכרת מסוג 2 גם באופן עקיף, בעזרת נוגדי החימצון שבה. חוסר איזון חמצוני כרוני ודלקתיות כרונית נמצאו כגורמי סיכון משמעותיים לסוכרת. נוגדי החימצון שבאפונה כמו הפוליפנול, ידועים כמונעים את שני המצבים האלה ובכך מציבים את האפונה בחזית נוספת מול הסוכרת.

לשמירה על מערכת הלב

נוגדי החימצון החזקים הם גורם מכריע גם במקרה זה. באופן ספציפי, נוגדי החימצון מונעים את היווצרות שכבת הפלאק על הדפנות הפנימיות של כלי הדם. בכך, הם עשויים למנוע היצרות עורקים, מחלות שקשורות לכלי הדם ומחלות לב. רכיב נוסף שקיים באפונה ומסייע להילחם במחלות הלב הוא חומצת השומן אומגה 3, שבאה בתצורה של חומצה אלפא לינולאית, שגם היא מסייעת למניעת מחלות לב. לבסוף, שפע הויטמינים מקבוצת B שבאפונה, מורידים את רמות ההומוציסטאין, שמהווה גורם סיכון למחלות לב.

יתרונות נוספים

בנוסף ליתרונות בולטים אלה, המרכיבים של האפונה הופכים אותה יעילה לשמירה על בריאות כללית. כך למשל, הסיבים התזונתיים שבאפונה טובים נגד עצירות. שפע הויטמין K חיוני לעצמות בריאות, נוגדי החימצון, ביניהם הפלבנואידים, קרטנואידים, חומצה פנולית ופוליפנולים, הופכים את האפונה למזון אנטי אייג'ינג חשוב, והויטמינים והמינרלים שקיימים באפונה יכולים לסייע למגוון מחלות, כמו: אלצהיימר, דלקת פרקים, ברונכיטיס, אוטאופורוזיס וקנדידה.
 

לטובת הסביבה

תועלת אקסטרה קטנה אך חשובה של האפונה, מגיעה אלינו בעקיפין. לא הרבה יודעים אך מדובר בצמח מאוד בריא לסביבה ולקרקע. האפונה משמשת כמעין דשן טבעי, בכך שהיא קולטת חנקן מהאוויר ופולטת אותו לקרקע. בכך היא גם מסייעת לווסת את הגזים באוויר וגם את החומרים המזינים בקרקע. בהמשך לכך, לאחר קציר הפירות, צמח האפונה מתפרק במהירות בקרקע והופך הוא בעצמו לדשן אורגני טבעי. כמו כן, האפונה אינה דורשת הרבה מים, כך שהיא חסכונית גם בתחום הזה.

מדהים איך כל כך הרבה יתרונות יכולים להתרכז בכדור כל כך קטן וטעים. אז הרבו לאכול אפונה, זה טוב גם עבורכם וגם עבור הסביבה.

 

מקור תמונות: FreeDigitalPhotos.net/ SOMMAI, adamr, antpkr

הצטרף בחינם לשירות
התכוונת ל:

כתוב תגובה

תוכן התגובה:
הצג את כל התגובות (0)
הצטרף בחינם לשירות
התכוונת ל: