print header

מחקר מאוניברסיטת תל אביב גילה איך להחזיר לאחור את תהליך ההזדקנות

  אם יש דבר אחד שכמעט כולנו חוששים ממנו ככל שהשנים עוברות זה הזקנה. אט אט כל יום הולדת הופך להיות פחות ופחות משמח, פשוט מתוך המחשבה שהתקרבנו עוד קצת לקראת הסוף. זה אפילו לא הסוף מה שמרתיע אותנו, אלא בעצם הדרך אליו, שרצופה בבעיות בריאותיות, מראה עור מקומט ואנרגיה ברמה נמוכה. אך אם עד היום זקנה הייתה דבר בלתי נמנע, מסתמן שכל זה הולך להשתנות, והפעם באמת, כי באוניברסיטת תל אביב והמרכז הרפואי שמיר (אסף הרופא) הצליחו להחזיר אחורה את התהליך הביולוגי שמוביל להזדקנות התאים בגוף, וממש הצליחו להפוך אותם לצעירים – אפילו אם כבר הזדקנו. זה אמנם נשמע כמו אגדה או שמועה לא מבוססת, אך אנחנו מבטיחים לכם שזו המציאות, ואתם עומדים לגלות איך בדיוק זה נעשה וכיצד ניתן ליישם את התגלית הזו ולהפוך אותה לטיפול נגד זקנה.

רפואה היפרברית – המפתח לנעורי נצח

המחקר המדובר פורסם ב-18 בנובמבר 2020 ומבוסס על שיטת טיפול שנקראת "רפואה היפרברית", כשנבדקה השפעתה על תאי הגוף המזדקן. בשיטת טיפול זו הגוף שוהה בתא לחץ עם חמצן בלחץ אטמוספרי גבוה פי כמה מהלחץ הרגיל, ולמעשה כבר נמצאו לה לא מזמן תופעות חיוניות עבור אנשים שסובלים מהשפעות הזקנה. כבר ביוני 2020 פרסם הסגל לרפואה היפרברית במרכז הרפואי שמיר את יכולותיה להגביר את ייצור תאי הגזע וכלי הדם במוח, ועל ידי כך היא למעשה מאפשרת לשפר את היכולות הקוגניטיביות בקרב מבוגרים. 
 
מחקר חדש על עצירת ההזדקנות: פנים של אישה מבוגרת מול צעירה
מחקרים אחרים גילו במהלך העשור האחרון כי ביכולתם של טיפולים אלו לשפר את התפקוד המוטורי בקרב אנשים שנפגעו משיתוק מוחין, וכן לשפר את הזיכרון אצל מטופלים שמחלימים מאירוע מוחי. אך אם עד עתה יתרונות הטיפול התגלו רק בתחום המוח, כעת החוקרים מאוניברסיטת תל אביב גילו עוד השפעה מועילה שיש לטיפול זה, אחת שקשורה לתהליכי ההזדקנות בגוף כולו!

הפיכת תאים זקנים לצעירים – היום זה אפשרי

הטיפול ברפואה היפרברית התגלה כמסייע בהארכת הטלומרים, שהם הקצוות של הכרומוזומים, אשר מכילים את החומר התורשתי שנמצא בתוך גרעין התאים שבגופנו; בכל הכפלה של תאי הגוף הטלומרים האלה מתקצרים, והתיאוריה המקובלת כיום גורסת כי קיצור הטלומר מעורב בהזדקנות הגוף. 
 
הסיבה לכך היא שכשהטלומר מתקצר יותר מדי הוא מפסיק לספק הגנה לכרומוזום, והתא מזהה זאת כנזק לדנ"א ועוצר את מחזור התא. כך קורה שהתאים מתים ועוצרים את גידולם, ולמעשה הגוף מפסיק לחדש את עצמו. תהליך דומה נראה גם אצל אנשים שסובלים ממחלת הפרוגריה, אשר נראים זקנים עוד בגיל צעיר, ואצלם יש טלומרים קצרים.
 
מה שקורה למעשה לאחר כמה טיפולים זה שישנם פחות תאים זקנים בגוף ויותר תאים צעירים, והשפעה זו התגלתה לאחר 30 טיפולים בתא לחץ, כשלאחר 60 טיפולים ההשפעה הייתה משמעותית אף יותר. פרופסור שי אפרתי, ראש מערך המחקר במרכז הרפואי שמיר, מספר שכבר במשך שנים רבות הוא והצוות שלו חוקרים את טיפולי הרפואה ההיפרברית, ולטענתו המחקר הנוכחי מעיד על כך שניתן לעצור ואף להפוך את תהליך ההזדקנות ברמת התאים.
מחקר חדש על עצירת ההזדקנות: תא היפרברי

האם באמת התגלה מעיין הנעורים?

על פי פרופסור אפרתי, תהליך התקצרות הטלומרים נחשב כיום לגביע הקדוש של מחקר ביולוגיית ההזדקנות, כשחוקרים רבים ברחבי העולם מנסים לפתח טיפולים ותרופות שיעזרו להאריך את הטלומרים. עד עתה הדבר היחידי שהתגלה כמסייע להאטת תהליך התקצרות הטלומרים זה שינויים בריאים באורח החיים, הכוללים ביצוע אימוני כושר נמרצים באופן קבוע. 
עם זאת, המחקר הזה הראה שהטיפול בתא לחץ מאפשר לעשות אפילו יותר מזה ולהחזיר לאחור את תהליך ההתקצרות של הטלומרים תוך שלושה חודשים בלבד. הגילוי פותח את הדלת לא רק לקראת האטת תהליך ההזדקנות, אלא הפיכתו, כשתאים זקנים יכולים להפוך לצעירים – בדיוק כמו שזה נשמע.
 
אך לפני שאנחנו מניפים את גביע הניצחון על הזקנה, חשוב לציין דבר מה נוסף בנוגע לטלומרים והתקצרותם. הרי יש סיבה מסוימת שהגוף שלנו פועל כך, וחוקרים רבים מאמינים שהטלומרים מתקצרים כדי להגן עלינו מפני סרטן. על פי טענתם, ככל שהתא חי זמן רב יותר הוא צובר מוטציות, וכל אחת מהן עלולה לגרום לסרטן. לכן הגוף מעוניין להיפטר מתאים מבוגרים עוד לפני שיהפכו לסרטניים, והדרך שלו לעשות זאת היא לזהות אותם על ידי קיצור הטלומרים. 
 
על כן, על אף שנוכל להצעיר את גופנו, ככל הנראה עדיין יהיה עלינו להתמודד עם האפשרות שטיפולים שכאלה יגבירו את סיכויינו לחלות במחלת הסרטן. אמנם נראה כי עשינו צעד ענק בדרך למניעת ההזדקנות, אך עד שלא נוכל להתמודד עם מחלת הסרטן בדרך יעילה, הרי שמדובר בחצי צעד, ואת החצי השני עוד לא הספקנו לעשות. כך או כך, העתיד נראה מזהיר והתגלית הזו בהחלט מרשימה, אך נצטרך לחכות עוד קצת עד שנוכל להיות בטוחים שחיים ארוכים יהיו גם חיים בריאים. 

מקור התמונות: canva

הצטרף בחינם לשירות
התכוונת ל:
בלחיצתך על "הרשם", הינך מסכים ל תנאי שימוש ו הצהרת הפרטיות שלנו ומאשר קבלת מיילים מהאתר.

כתוב תגובה

תוכן התגובה:
הצג את כל התגובות (0)
הצטרף בחינם לשירות
התכוונת ל:
בלחיצתך על "הרשם", הינך מסכים ל תנאי שימוש ו הצהרת הפרטיות שלנו ומאשר קבלת מיילים מהאתר.