print header

האם צריך לפחד מזן הקורונה הבריטי?

  דיווחים מבריטניה ודרום אפריקה מעידים על זן חדש של וירוס הקורונה, שככל הנראה מתפשט בקלות רבה יותר מהנגיף שהכרנו עד היום וגורם להרבה בהלה. עם זאת, מומחים טוענים שהמצב עדיין לא ברור ולא בטוח שיש סיבה לדאגה, אפילו לאור החיסונים שכבר יצאו לדרך לקורונה שהכרנו עד היום. וירוסים מתפתחים מטבעם ככל שעובר הזמן, חלקם מהר יותר מאשר אחרים, וזו למשל הסיבה לכך שעלינו לקבל חיסון נגד שפעת בכל שנה מחדש. למעשה, מאז התפרצות מגפת הקורונה בסין לפני יותר משנה, מדענים כבר זיהו זנים חדשים של Covid-19, וזה לא הפתיע אף אחד. אז מה בעצם הסיבה לדאגה הפתאומית הנוגעת למוטציית הקורונה הבריטית והאם יש סכנה שהחיסונים הנוכחיים כבר לא יעשו את העבודה? נענה כאן על השאלות האלה ועוד.

למה המוטציה של הקורונה מבריטניה מדאיגה?

נגיפים "זוכים" לשינויים באות אחת או שתיים מתוך כלל המבנה הגנטי שלהם כחלק מתהליך התפתחותם. זן שהמבנה הגנטי שלו שונה במעט מזה של אחר עשוי להפוך לנפוץ ביותר באזור שבו התגלה, פשוט מכיוון שהוא הראשון שהגיע אליו, או מכיוון ש"מפיצי על" עזרו לו להפוך לנפוץ יותר. הדאגה האמיתית מתחילה כאשר נגיף עובר מוטציה שמשנה למשל את החלבון שעל פני השטח שלו, מה שמאפשר לו לחמוק מפני תרופות שפיתחנו נגדו או מערכת החיסון של הגוף.
 
האם צריך לפחד מזן הקורונה הבריטי: קורונה ודגל בריטניה
מומחי בריאות מבריטניה ומארה"ב טוענים שהזן החדש של הקורונה מדבק אף יותר מהקודם, אולם אין ראיות לכך שהוא קטלני יותר. פטריק ואלנס, היועץ המדעי הראשי של ממשלת בריטניה, אמר כי הזן הנוכחי "נע מהר יותר והופך לזן הדומיננטי", כשלפי דיווחים הוא אחראי ליותר מ-60% מהנדבקים בלונדון בחודש דצמבר.
 
אנשים רבים מודאגים בנוגע לזן הזה גם מכיוון שהוא הראה הרבה מאוד מוטציות – כמה עשרות – וחלקן קשורות למבנה חלבוני ה-Spike שדרכן הוא נקשר לתאים הנגועים בגופנו. אותו חלבון הוא המאפיין שהחיסון של חברות מסוימות עוזר לגופנו לזהות ולהילחם בו. "אני מודאג לגבי זה, ברור, אך עדיין מוקדם מדי לדעת עד כמה משמעותי זה יהיה", כך אומר ד"ר רבי גופטה, שחוקר את הנגיף באוניברסיטת קיימברידג'.

האם יש זנים אחרים נוספים של קורונה?

בחודש אפריל של שנת 2020, חוקרים משוודיה גילו נגיף קורונה עם שני שינויים גנטיים שהפכו אותו לפי 2 יותר מדבק. כ-6,000 מקרי הדבקה בזן זה של הנגיף דווחו בדנמרק ובאנגליה, וכעת התגלו עוד סוגים אחרים של הנגיף, כשהדיווחים מעידים על כך שהם הגיעו מחוות חורפנים (חיות ממשפחת הסמורים שמייצרים מפרוותם בגדי יוקרה) בדנמרק. זן נוסף נמצא בדרום אפריקה, בו יש שני שינויים שכבר נצפו קודם לכן בזנים חדשים של קורונה, אולם היו לו גם כמה שינויים אחרים.
 
הזן שצץ בבריטניה הראה את אותם שני שינויים, ומה שמיוחד בו זה שהוא הראה עוד 8 שינויים שקשורים למבנה החלבון של הנגיף, ונכון לזמן כתיבת שורות אלו, הוא נמצא תחת מחקר. הזן התגלה בדרום-מזרח אנגליה בחודש ספטמבר, והוא הספיק להתפשט באזור, כשארגון הבריאות העולמי דיווח על כך לרשת ה-BBC רק ב-20 לדצמבר. סביר להניח שלאורך הזמן יצוצו עוד זנים חדשים של קורונה, אפילו כאן בארץ, ולא מדובר בדבר מה שצריך להפתיע.
האם צריך לפחד מזן הקורונה הבריטי: קורונה ובריטניה ככדורי הרס

האם מי שחלה בקורונה או עבר חיסון יכול להידבק בזן החדש?

התשובה של מנהל המזון והתרופות האמריקאי לשאלה זו היא "לא", וד"ר רבי גופטה אומר גם הוא שהסבירות לכך היא נמוכה מאוד. על אף שהחיסונים מלמדים את הגוף לזהות את צורת החלבון שמקיף את נגיף הקורונה, למערכת החיסון יש דרכים נוספות לזהות אותו אחרי שלמדו להכיר אותו. האפשרות שהזן החדש עמיד בפני החיסון קיימת, אך הסיכוי לכך הוא נמוך מאוד. 
 
עם זאת, בהחלט ייתכן שצריך יהיה "לתקן" את החיסון עם הזמן, ככל שהנגיף יצבור יותר ויותר מוטציות. אף על פי כן, ייקח שנים – לא חודשים – כדי שהנגיף יתפתח לרמה שהחיסון הנוכחי יפסיק להיות יעיל נגדו. אפילו נגיף השפעת, שמתפתח בקצב מהיר יחסית לנגיפים אחרים, מצריך 5-7 שנים כדי לאסוף מספיק מוטציות שיעזרו לו להתחמק באופן מוחלט מזיהוי של מערכת החיסון. 
 
על כן לעת עתה אין שום סיבה לדאגה או חשש מפני הנגיף החדש או החיסון. צריך להמשיך להתמגן כפי שעשינו עד עכשיו; עם מסכות, ריחוק חברתי ושטיפת ידיים, ולקוות שננצח את המגפה הזו כמה שיותר בהקדם כדי שנוכל לחזור לחיים הרגילים שהיו לנו לפניה.

 

הצטרף בחינם לשירות
התכוונת ל:
בלחיצתך על "הרשם", הינך מסכים ל תנאי שימוש ו הצהרת הפרטיות שלנו ומאשר קבלת מיילים מהאתר.

כתוב תגובה

תוכן התגובה:
הצג את כל התגובות (0)
הצטרף בחינם לשירות
התכוונת ל:
בלחיצתך על "הרשם", הינך מסכים ל תנאי שימוש ו הצהרת הפרטיות שלנו ומאשר קבלת מיילים מהאתר.